Les Oilers veulent ajouter une autre coupe Stanley à leur riche histoire

Joshua Clipperton, La Presse Canadienne
Les Oilers veulent ajouter une autre coupe Stanley à leur riche histoire

CALGARY — Les Oilers d’Edmonton possèdent une riche histoire. L’équipe actuelle souhaite ajouter un chapitre mémorable.

Le but en prolongation de Connor McDavid, jeudi soir, a permis aux Oilers de vaincre les Flames de Calgary 5-4, de gagner la première Bataille de l’Alberta en séries en 31 ans et d’accéder à la finale de l’Association Ouest.

Les Oilers ont remporté la coupe Stanley à cinq reprises entre 1984 et 1990, avec des équipes menées par Wayne Gretzky, Mark Messier, Paul Coffey et Jari Kurri.

La troupe d’Edmonton a participé à la finale de la Coupe Stanley, en 2006, mais elle s’est inclinée en sept matchs contre les Hurricanes de la Caroline avant de rater les séries pendant 10 saisons consécutives.

Et malgré une formation qui comprend McDavid et Leon Draisaitl, les Oilers ont atteint la deuxième ronde des séries seulement une fois avec les deux attaquants vedettes avant ce printemps.

Maintenant, ils rêvent de ramener le plus précieux trophée du hockey dans la capitale albertaine.

«Nous sommes fiers des membres du Temple de la renommée du hockey qui ont fait partie de notre organisation, a exprimé l’entraîneur-chef par intérim des Oilers, Jay Woodcroft, après que son équipe eut éliminé les Flames. Nous sommes fiers des différents parcours que l’équipe a vécus au fil des années. Notre groupe veut contribuer à cette histoire et il veut faire sa marque.»

McDavid et Draisaitl trônent au sommet des pointeurs des séries avec 26 points chacun. McDavid en a récolté 12 contre les Flames alors que Draisaitl a amassé un impressionnant total de 17 points.

«Nous avons eu plusieurs moments difficiles, a s’est rappelé Draisaitl. Les gens ont été durs envers nous à plusieurs occasions. Nous n’avons rien gagné encore. Nous sommes à mi-chemin, mais ça fait du bien de passer à l’étape suivante.»

Les Oilers croiseront maintenant le fer avec l’Avalanche du Colorado, qui a éliminé les Blues de St. Louis en six rencontres.

Il s’agissait d’un moment important pour notre équipe, a affirmé Woodcroft concernant le but vainqueur de McDavid. Nous allons l’apprécier.»

Les Oilers ont participé à la finale de l’Association Ouest il y a 16 ans, quand ils ont défait les Mighty Ducks d’Anaheim en cinq parties avant de perdre contre les Hurricanes.

Les Oilers, qui ont vaincu les Kings de Los Angeles en sept affrontements lors du premier tour, ont perdu 9-6 aux mains des Flames lors de leur premier duel. Ils ont toutefois remporté les quatre matchs suivants par un total de 19 buts à 11.

«Il y a eu beaucoup de changements de momentum, a analysé McDavid. Nous nous sommes accrochés et nous avons trouvé un moyen de gagner. C’était notre mentalité pendant toute la série.»

Les Flames ont terminé au premier rang de la section Pacifique cette saison — sept points devant les Oilers au deuxième échelon — mais ils n’ont pas été en mesure de suivre le jeu de leurs rivaux provinciaux.

Le gardien des Oilers Mike Smith a supplanté son vis-à-vis et finaliste au trophée Vézina Jacob Markstrom. Pendant ce temps, McDavid et Draisaitl ont clairement eu le dessus sur les meilleurs joueurs des Flames, incluant Johnny Gaudreau et Matthew Tkachuk.

«Ils nous ont rendu la tâche difficile. Nous avons dû pousser deux fois plus fort, a insisté Draisaitl. C’était une très belle bataille. Ça montre l’effort dans notre groupe, le type de gars que nous avons dans le vestiaire, la résilience de maintenir le plan et de prendre le contrôle du jeu.»

Alors, qu’est-ce que ça représentait de faire partie de la première Bataille de l’Alberta depuis qu’Esa Tikkanen a joué les héros en prolongation pour les Oilers lors du septième match, en 1991?

«C’était spécial, a dit McDavid. Les partisans étaient extraordinaires dans les deux arénas, surtout à Edmonton. L’énergie et l’ambiance dans la ville ont été extraordinaires.»

Ça va assurément se poursuivre avec les Oilers et des partisans qui ont enduré de nombreuses années de vache maigre avant de se retrouver à seulement huit victoires d’une coupe Stanley.

«Je suis sûr que les gens à la maison sont très excités, mais nous ne sommes qu’à mi-chemin, a déclaré Draisaitl. Nous sommes également très excités. Nous sommes très heureux et fiers de ce que nous avons accompli en séries jusqu’à maintenant, mais il en reste plus à accomplir pour nous. C’est notre objectif ultime. Nous sommes prêts pour la prochaine ronde des séries.»

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